Internationaal korfbal

Een simpele studiereis naar Zweden door een Amsterdamse onderwijzer heeft ertoe geleid dat korfbal een sport is die op dit moment gespeeld wordt op vijf continenten en in zestig landen. Nico Broekhuysen ging in 1902 naar Zweden voor een cursus handenarbeid en zag er het spel ringboll. Eenmaal terug in Amsterdam vereenvoudigde hij de regels, verving de ring door een korf en introduceerde het spel op zijn school. Toen in hetzelfde jaar de Amsterdamse Bond voor Lichamelijke Opvoeding op zoek was naar een spel waaraan zowel jongens als meisjes konden deelnemen bracht Broekhuysen zijn variant naar voren. De sport korfbal was geboren en in 1903 werd de Nederlandsche Korfbal Bond opgericht.  

Nadat Korfbal in Nederland een officiële sport was geworden met een eigen bond werd korfbal al snel naar België  gebracht. Al in 1910 werd korfbal gedemonstreerd in Antwerpen. Toch duurde het tot 1921 voordat de Koninklijke Belgische Korfbal Bond werd opgericht. De samenwerking tussen Nederland en België leidde in 1933 tot de oprichting van de Federation Internationale de Korfball. Later werd de Franse naam omgezet naar het Engels, de International Korfball Federation. Het kantoor is gevestigd in Zeist.

In de periode na de tweede wereldoorlog is het aantal landen waar gekorfbald wordt flink gestegen. Op dit moment zijn er zestig landen aangesloten bij de IKF en dat aantal stijgt nog ieder jaar. Hoewel Nederland en België toonaangevend waren bij de internationalisering van het korfbal en veelal zitting hadden in commissies en het bestuur is dit de afgelopen jaren structureel veranderd. Momenteel kent de IKF continentale confederaties die onder verantwoordelijkheid van het bestuur hun werkzaamheden uitvoeren. Alle commissies van de IKF zijn internationaal bemand.

In 1993 werd de IKF erkend door het Internationaal Olympisch Comité. Dit betekent dat korfbal tot de ‘Olympische familie’ behoort. Daarmee is korfbal echter nog geen Olympische programmasport. Het doel is  om met korfbal in 2028 voor het eerst een programmasport op de Olympische Spelen te zijn. Daarvoor is echter nog veel werk te verrichten. Veel media-aandacht, massaal bezochte evenementen, jeugd aanspreken en een onvoorspelbaar podium zijn noodzakelijke voorwaarden. Extra kansen zijn er voor korfbal vanwege het emancipatoire karakter van korfbal.

Nederland en België nemen als sterkste landen het voortouw  bij het uitbouwen van  korfbal in de wereld. Het is van groot belang dat er een bredere wereldtop komt. Zonder gelijkwaardige tegenstanders is er geen sprake van een echte internationale competitie. Samen met de IKF werken beide landen sinds 2012 samen bij de promotie en de verdere ontwikkeling van internationaal korfbal. Er wordt gewerkt aan een wereldtop van zes tot acht landen en geleidelijke groei van het aantal korfbalnaties. De verwachting is dat tijdens het WK, wat in 2015 in België wordt gespeeld, de eerste resultaten zichtbaar worden en de strijd om het podium minder voorspelbaar zal zijn.

Wil je meer weten over het internationale korfbal? Kijk dan op de website van de IKF. Hier vind je alle actuele informatie. Wil je met je vereniging iets doen aan internationaal korfbal? Binnen het KNKV is er de Landelijke Werkgroep Internationaal Korfbal (LWIK) die op verenigingsniveau internationale contacten stimuleert en coördineert. Vragen aan deze werkgroep en andere specifieke vragen over internationaal korfbal kunnen je hier stellen.